La miel loca del Himalaya o el mercado ilegal de un alucinógeno

En el mundo hay 300 tipos de miel y ninguno es tan letal como la miel loca del Himalaya. Este fluido viscoso se encuentraoculto en las montañas del Mar Negro, su color es más rojo que el resto de mieles y tiene un sabor amargo. En dosis pequeñas, la miel loca produce euforia. En dosis altas, provoca la muerte.

miel loca
Recolector de la miel loca en el Himalaya

¿Qué es la miel loca?

La miel loca es uno de los 300 tipos de miel que existen en el mundo. La producen unas abejas localizadas en las regiones boscosas del Himalaya, donde crecenazaleas y otras plantas del género rododendro. Cuando llega la primavera y los rododendro florecen, las abejas productoras de la miel loca se alimentan de ellos.

La recolección del polen y el néctar de las flores de azaleas y otros rododendros significa ingerir unos compuestos neurotóxicos llamadosgrayanotoxinas. Cuando es momento de producir miel, las abejas del Himalaya depositan las grayanotoxinas que han ingerido en el panal. El resultado es la miel loca, un fluido rojizo y amargo.

Características

Las características principales de la miel loca radican en su aspecto rojizo, su sabor amargo y su intenso aroma, similar a la flor de rododendro. Este tipo miel es diferente a la miel comercial debido a su alto contenido de neurotóxicos, los cuales producen unos efectos intoxicantes al ingerirlos.

miel loca del himalaya

Debido a sus cualidades amargas, tomar miel loca provoca irritación en la garganta. Curiosamente, los estudios demuestran que este fluido viscoso tiene una mayor cantidad de grayanotoxinas durante la primavera, cuando los cuidados de la azalea y otras plantas de rododendro están en época de floración.

Las abejas que producen miel loca

Las abejas de Nepal, también llamadas abejas melíferas del Himalaya (Apis dorsata laboriosa), son las especies más grandes de la familia de los ápidos y son productoras de la miel loca. Se diferencian del resto de abejas por su apariencia totalmente negra con pequeños anillos blancos en la zona abdominal.

abejas de la miel loca
Apis dorsata laboriosa

A pesar de que es una abeja muy poco estudiada, sabemos que construye su panal cerca de acantilados rocosos del subcontinente indio hasta el sudeste asiático. Las abejas de Nepal son especialmente proclives a anidar en rocas de colores claros que están a muy poca distancia de las principales fuentes de agua.

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La miel loca a través de la historia

Durante milenios, la miel loca ha cautivado a las civilizaciones más antiguas del Mar Negro. El primer registro del uso de esta sustancia lo encontramos en el año 401 a.C., cuando unos soldados griegos probaron la miel loca y se mostraron en avanzado estado de intoxicación, vomitando y con dificultades para estar de pie.

miel loca

Así lo relata el historiador ateniense Jenofonte, después de visitar la ciudad turca Trabzon: «Era extraordinaria la cantidad de colmenas que había. Todos los soldados comieron de ellas y perdieron el sentido. Vomitaban y se caían al suelo. Muchos parecían como enloquecidos, y algunos estuvieron a punto de morir».

Siglos más tarde, en el año 67 a.C., el ejército persa derrotó a unos soldados romanos dejando vasijas llenas de miel loca en una zona cercana al Mar Negro. Los romanos se alimentaron de esta sustancia engañosa y el malestar no les permitió luchar contra sus enemigos. Los persas aniquilaron a más de mil soldados romanos.

Si avanzamos a la década de 1700, descubrimos que la región del Mar Negro empezó a exportar la miel loca a Europa. Allí se ingerían dosis pequeñas del fluido porque se creía que proporcionaba más desinhibición que el alcohol. En Turquía, la miel loca ha sido usada históricamente para envenenar a los invasores.

Pero no toda la historia que gira en torno a la miel loca es destructiva. Los habitantes del Mar Negro están habituados a ingerir dosis mínimas de la miel loca para tratar muchas dolencias y mejorar el rendimiento sexual. Hoy en día, Turquía y Nepal son los grandes epicentros dedicados a la producción de la miel loca.

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Efectos de la miel loca

Los efectos de la miel loca no están claros, pero se promociona como un producto que trata la hipertensión, nos da energía y estimula la erección. Más allá de estas opiniones, sí que se sabe que el exceso de grayanotoxina en el cuerpo produce hipotensión y reduce la frecuencia cardíaca de forma exhaustiva.

Estos síntomas son peligrosos y ponen en riesgo nuestra vida. A nivel celular, las grayanotoxinas provocan toxicidad porque hacen que los iones de sodio fluyan libremente por las células y aumentan los niveles de calcio a una velocidad impresionante. Las consecuencias son un exceso de sudoración, salivación y náuseas.

miel loca del himalaya

También hay registros de personas que han sufrido debilidad física extrema, sumada al agotamiento emocional, visión doble o borrosa, falta de respuesta ante estímulos, desmayos y convulsiones.

Aunque normalmente los síntomas desaparecen en 24 horas desde que ingerimos miel loca, la gravedad de los efectos dependen tanto de la calidad de la miel loca como de la cantidad que hemos ingerido. Para que se produzca una intoxicación, tendríamos que consumir entre 15 y 30 gramos de miel loca.

Es difícil que una persona fallezca por el solo hecho de tomar miel loca, pero sí que se han reportado muchos casos de animales que han sido víctimas de esta sustancia aparentemente inocente. La intensidad de sus efectos es infinitamente más alta que los beneficios de tomar miel para la salud.

¿Por qué la miel loca es ilegal?

Dado el alto contenido de neurotóxicos en la miel loca, algunos países han decidido prohibir el comercio del producto: en Corea del Sur, India, México, Brasil, Canadá y Australia es ilegal consumir miel loca. Solo una pequeña fracción de apicultores en Nepal y Turquía continúan cosechando esta sustancia natural.

miel loca
Apicultor recolectando miel loca

En el resto de naciones, incluido Estados Unidos, es potencialmente legal comprar y consumir miel loca. Su precio es caro y ronda entre los 60 y 80 dólares en los mercados negros de algunos países asiáticos. Muchas de las plantas que se descubrieron en las expediciones botánicas españolas también se ilegalizaron.

La recolección destructiva de miel

Los pocos apicultores que siguen a la caza de la miel loca en el Himalaya toman riesgos para recolectar los panales. Para empezar, estos panales se hallan en acantilados muy altos que les obliga a escalar las montañas. La tribu Gurung, por ejemplo, fabrica escaleras con cuerdas de bambú muy delicadas.

Cuando alcanzan las áreas de las colmenas, los apicultores prenden fuego al fondo del acantilado para que el humo espante a las abejas y puedan recolectar la miel sin riesgo de que los insectos les ataquen.

miel loca del himalaya

Estas prácticas son destructivas porque no promueven la sostenibilidad de las abejas que producen la miel loca. Se necesita intervención para evitar que el insecto se extinga por la mano del hombre, de lo cual se encargan los programas del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas (ICIMOD).

Actualmente, la presencia de las abejas de Nepal en el mundo es limitada. Quizá te interese saber por qué la linterna de hadas ha reaparecido en Japón y qué la hace tan especial en el mundo.

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